Rob Roy 1909-1992

                                                                                                 

Né à Mont-de-Marsan dans les Landes  , Robert de la Riviere (1909-1992), dit Rob Roy (créé à partir des initiales de son nom et de celui du célèbre héros, Rob Roy, de l’écrivain Walter Scott) fut, dès sa jeunesse, un passionné de l'automobile et du dessin Son père, très bon caricaturiste  et dessinateur  animalier, lui transmit le don du dessin et le goût de l'automobile. Il fut un précurseur, avec l'achat d'une des premières voitures à brûleurs, puis une De Dion-Bouton et, vers 1913, une douze chevaux Rochet-Schneider.

La Grande Guerre stoppa l'élan de la construction automobile, mais, aussitôt après 1918, la fabrication reprend et des compétitions s'organisent sous le contrôle de l'Automobile Club de France.Ainsi, en 1926, Rob Roy assiste pour la première fois à la plus belle course du monde, les Vingt-quatre Heures du Mans. C'est le coup de foudre ! Rob Roy devient alors un spectateur régulier, admiratif et attentif de ces duels automobiles entre des as du volant, tels Varzi, Nuvolari, Chiron, Sommer, Ascari….    

Passionné par ces mécaniques nouvelles, Rob Roy en retrace ses souvenirs sur le papier.

De 1929 à 1930, Rob Roy part au service militaire, période qui lui est bénéfique pour perfectionner ses connaissances mécaniques. Il est en effet affecté à Versailles comme instructeur au 19ème train-auto.

En 1930, Rob Roy peintre autodidacte dessine pour la première fois dans le journal La Petite Gironde, à l'occasion du Grand Prix de Bordeaux. Déjà, ses dessins révèlent un authentique talent, au style très personnel.Fasciné par les Bugatti, mais ne pouvant encore accéder à son rêve d'en posséder une, Rob Roy achète sa première voiture, une Salmson. Il la trouve si vilaine qu'il décide de la transformer en voiture "sport", c'est-à-dire de supprimer la carrosserie et de monter juste un baquet comme le faisaient les essayeurs de l'époque. Malgré les nombreux défauts de cette voiture "sport" (pas de freins, moteur poussif, des roues qui se dévissaient...), il a l'impression de rouler en Bugatti.

N'ayant toujours pas les moyens d'entretenir une voiture plus moderne, et toujours avec le même appétit pour la mécanique et l'évasion, Rob Roy découvre alors la moto  et, la considérant "comme un cheval", il invente le motocross dans les dunes de RoyanIl fait alors la connaissance d'André Sirejols, et il lui achète un BNC 1100 cm3 d'occasion qui lui permet de s'engager dans des rallyes, courses de côte, et au Bol d'Or.Grâce à ses dessins, Rob Roy réalise enfin son rêve et achète une Bugatti 2,3l à compresseur type 43 et, avec tout une équipe de mordus et futurs champions (Sommer, Baudroy, Pison, ...), il sillonne les routes de France .

Après la guerre, Rob Roy reprend une activité professionnelle intense, principalement au service de l'industrie automobile, et consacre son temps libre à rester l'ami des grands champions de l'époque et à côtoyer le milieu de la compétition automobile, même si l'ambiance n'est plus la même.Il est aussi illustrateur pour de nombreux magazines spécialisés : L'Action Automobile, L'Automobile…. On trouve également sa signature au bas de plus d'une affiche de grand prix.

Dans les années cinquante, Rob Roy abandonne le milieu de la compétition automobile, nombre de ses anciens amis ayant disparu ou s'étant retirés des circuits.Homme au caractère courageux, énergique et passionné, Rob Roy continue à peindre pour son plaisir les bolides de la grande époque, avec de plus en plus d'obstination pour le détail technique et historique, et ce jusqu'à la fin de sa vie en octobre 1992.

 


 

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